Im Winter, by Georg Trakl

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Der Acker leuchtet weiß und kalt.

Der Himmel ist einsam und ungeheuer.

Dohlen kreisen über dem Weiher

Und Jäger steigen nieder vom Wald.


Ein Schweigen im schwarzen Wipfeln wohnt.

Ein Feuerschein huscht aus den Hütten.

Bisweilen schellt sehr fern ein Schlitten

Und langsam steigt der graue Mond.


Ein Wild verblutet sanft am Rain

Und Raben plätschern in blutigen Gossen.

Das Rohr bebt gelb und aufgeschossen.

Frost, Rauch, ein Schritt im leeren Hain.


In the Winter

Translated by Jonathan Steffen


The field shimmers cold and pale.

Immense and lonely hangs the sky.

Circling the pond, the jackdaws fly –

Down from the woods the hunters trail.


Black silence on the trees descends.

The firelight winks from huts around.

At times a distant sleigh-bell sounds

And slowly the grey moon ascends.


A deer is quietly haemorrhaging

And in the blood the ravens bustle.

The yellow reed stems shake and rustle.

Frost, smoke, a footfall in the clearing.



This translation first published in Acumen 65, September 2009


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